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Uber: Como surgiu o aplicativo que se tornou uma das empresas mais valiosas do mundo

O crescimento explosivo da Uber Technologies e a constante controvérsia a tornam uma das empresas mais fascinantes a surgir na última década.

O aplicativo de transporte de viagens global, fundado em 2009, interrompeu o transporte moderno como o conhecemos e, em um ponto, cresceu e se tornou a empresa privada de mais alto valor do mundo. O Uber foi responsável pela uberização dos serviços. Quer saber o que é uberização? Clique no link.

Dez anos após a fundação do Uber, a empresa abriu o capital em 9 de maio de 2019, embora a estrada tenha sido acidentada.

Neste artigo vamos falar sobre a história da Uber. Como surgiu o aplicativo de mobilidade que revolucionou o mercado da tecnologia e hoje é uma das empresas mais valiosas do mundo.

O que é o Uber?

O Uber é um app de transporte de compartilhamento de viagens que pré-calcula a tarifa, estima o tempo de chegada, além de oferecer a opção de dividir o custo com outros passageiros; tudo isso enquanto carrega convenientemente seu cartão de crédito ou débito quando a viagem é concluída.

Embora o Uber seja “novo” e esteja se tornando uma forma popular de viajar de forma econômica pela cidade, o conceito de carona compartilhada não é novo. Essencialmente, os táxis têm utilizado esse conceito há décadas. No entanto, o que o Uber oferece que a maioria dos serviços regulares de táxi não oferece é tecnologia. Com isso, aconteceu a conhecida Uberização.

Em vez de ter que chamar um táxi para buscá-lo e não saber o custo exato, agora você pode selecionar facilmente um destino e um motorista em qualquer smartphone e está pronto para ir. Você não terá mais que carregar dinheiro para gorjetas ou permitir que estranhos manuseiem seu cartão de crédito.

História do Uber: Início em Paris e crescimento rápido

A história do Uber começou em Paris em 2008. Dois amigos, Travis Kalanick e Garrett Camp, estavam participando da LeWeb, uma conferência anual de tecnologia que o Economist descreve como “onde os revolucionários se reúnem para traçar o futuro”.

Em 2007, os dois venderam startups eles co-fundaram por grandes somas. Kalanick vendeu Red Swoosh para Akamai Technologies por US $ 19 milhões, enquanto Camp vendeu StumbleUpon para eBay por US $ 75 milhões.

O conceito do Uber nasceu em uma noite de inverno durante a conferência, quando a dupla não conseguiu pegar um táxi.

O  Uber foi fundado em uma única ideia: “E se você pudesse solicitar uma carona do seu telefone?” Inicialmente, a ideia era um serviço de limusine timeshare que pudesse ser encomendado por meio de um aplicativo.

Depois da conferência, os empresários seguiram caminhos separados, mas quando Camp voltou para São Francisco, ele continuou com a fixação na ideia e comprou o nome de domínio UberCab.com.

O começo como UberCab

Em 2009, Camp ainda era CEO da StumbleUpon, mas começou a trabalhar em um protótipo para o UberCab como um projeto paralelo. No verão daquele ano, Camp persuadiu Kalanick a se juntar como ‘Incubadora Chefe’ da UberCab.

O serviço foi testado em Nova York no início de 2010 usando apenas três carros, e o lançamento oficial ocorreu em São Francisco em maio.

Ryan Graves, que foi gerente geral da Uber e uma figura importante nos estágios iniciais da empresa, tornou-se CEO da Uber em agosto de 2010. Em dezembro de 2010, Kalanick assumiu novamente como CEO, enquanto Graves assumiu a função de COO e conselho membro.

Rodadas de investimento da Uber

Primeiros cinco anos: 2009-2013

Depois de começar em 2009 e lançar sua primeira atração em 2010, em outubro de 2010, a empresa recebeu seu primeiro grande financiamento, uma rodada de US $ 1,25 milhão liderada pela First Round Capital.

Àquela altura, o Uber já estava na lista de vigilância de muitos investidores. 2011 foi um ano crucial para o crescimento do Uber. No início do ano, a empresa levantou uma rodada de US $ 11 milhões da Série A liderada pela Benchmark Capital e expandiu-se para Nova York, Seattle, Boston, Chicago, Washington DC, bem como no exterior em Paris.

Em dezembro, na Conferência LeWeb de 2011, Kalanick anunciou que o Uber arrecadou US $ 37 milhões em  financiamento da Série B da Menlo Ventures, Jeff Bezos e Goldman Sachs.

Em 2012, a empresa ampliou sua oferta com o lançamento do UberX, que fornecia um carro híbrido mais barato como alternativa ao serviço de carro preto.

Financiamento Adicional: 2014-Presente

Em julho de 2015, o Uber se tornou a startup mais valiosa do mundo, avaliada em US $ 51 bilhões após suas rodadas de financiamento.   Em junho de 2016, o Uber levantou $ 3,5 bilhões do Fundo de Riqueza da Arábia Saudita.

Com o rápido crescimento do Uber, surgiram muitas controvérsias que derrubaram a avaliação da empresa de elevados US $ 70 bilhões para US $ 48 bilhões em sua rodada de financiamento de janeiro de 2018. Em 23 de maio de 2018, a empresa anunciou uma nova oferta pública que elevaria o valor da empresa para US $ 62 bilhões.

Em abril de 2017, o Uber abriu suas finanças pela primeira vez para a Bloomberg e relatou uma perda global de US $ 3,8 bilhões em 2016. Isso incluiu perdas de seus negócios na China, que vendeu no verão de 2016 – sem ele, perdas líquidas ajustadas foram de US $ 2,8 bilhões.

A empresa também disse à Bloomberg que quanto mais muda para seu UberPool – o serviço de caronas – mais rápido a receita cresce, e essa mudança tornou o quarto trimestre de 2016 um pouco mais brilhante com um aumento de receita de 76%, enquanto as perdas aumentaram 5 %

A decepção com o IPO da Uber

Uber IPO: Stock sinks more than 7% on first day of public trading - Los Angeles Times

O IPO do Uber fez história como a maior perda em dólares no primeiro dia da história do IPO nos Estados Unidos. Em determinado momento, o Uber foi avaliado em US $ 120 bilhões por analistas de Wall Street, o que o tornaria a maior empresa a estrear no mercado de ações.

Depois de seu IPO, ele foi avaliado apenas em cerca de US $ 69 bilhões – apenas cerca de metade de seu IPO tão esperado. Em 2021, o Uber está lutando para se tornar lucrativo , em grande parte devido ao declínio nas viagens aclamadas durante a pandemia do coronavírus.

Expansões da Uber

UberEats

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O Uber tem um programa de entrega comercial para entregas de alimentos chamado Uber Eats. O Uber também oferece o UberPool, que permite aos motoristas pegar vários passageiros em uma viagem programada, o que o torna uma opção mais barata em comparação com o UberX e o UberBlack. Em 2017, a empresa em parceria com o Barclays lançou um cartão de crédito de recompensas co-branded nos EUA.

Lime

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Em 9 de julho de 2018, foi anunciado que o Uber está investindo na empresa de aluguel de scooters elétricos, Lime, em colaboração com o Google Ventures da Alphabet Inc.

A  Lime foi fundada em 2017 e arrecadou $ 467 milhões até agora. Essas scooters leves estão disponíveis para aluguel em todas as cidades, conforme os clientes as deixam na calçada para o próximo passageiro, criando um modelo de negócios baseado em energia limpa e conveniente.

O negócio faz parte de uma rodada de investimentos de US $ 335 milhões e o negócio está avaliado em US $ 1,1 bilhão. O Uber planeja promover o Lime por meio de seu aplicativo e colocar seu próprio logotipo nas scooters.

O aplicativo de transporte Uber fez esforços semelhantes com a startup JUMP Bikes antes de adquirir  a empresa por supostamente perto de $ 200 milhões em abril de 2018.

Postmates

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Outra aquisição de alto perfil ocorreu em julho de 2020, quando a empresa anunciou que estava adquirindo o app de entrega de comida Postmates por US $ 2,65 bilhões em um negócio de ações.

Como o negócio de entrega de alimentos continuou a crescer, inclusive com o Uber Eats, a aquisição foi estratégica para compensar as perdas da parte de compartilhamento de carona do negócio, que tem lutado especialmente durante a pandemia. Após a aquisição da Postmates, as ações da Uber atingiram um pico histórico .

Direção autônoma

Carro autônomo da Uber atropela e mata pedestre nos EUA - TecMundo

Como o Google, Apple Inc. e Tesla Motors, o Uber também foi pioneira no futuro dos carros sem motorista. No entanto, o caminho para o Uber estava acidentado, começando com o Waymo da Alphabet Inc processando o Uber em 2018 por roubo de sua tecnologia de direção autônoma, que ocorreu no mesmo ano da saída do próprio fundador e CEO do Uber.

A empresa atingiu talvez seu pior obstáculo em março de 2018, quando um carro sem direção atingiu fatalmente um pedestre, fazendo com que a empresa suspendesse temporariamente todos os testes.

Em maio de 2018, o Uber anunciou que interromperia seu programa de testes no Arizona, mas o conduziria em outro lugar. Em julho de 2018, os carros autônomos do aplicativo voltaram em Pittsburgh, mas nunca mais foi a mesma coisa.

Em dezembro de 2020, foi anunciado que o Uber iria vender seu negócio de veículos autônomos para Aurora Innovations, uma startup em San Francisco que foi iniciada pelo ex-engenheiro-chefe da Waymo. O aplicativo havia investido mais de US $ 1 bilhão no negócio na época da venda.

Escândalos e polêmicas da Uber

O Uber tem sido abalado por um fluxo constante de escândalos e publicidade negativa nos últimos anos, incluindo revelações de programas de espionagem questionáveis, um processo de tecnologia de alto risco, alegações de assédio sexual e discriminação e vazamentos embaraçosos sobre a conduta executiva.

Os desastres de relações públicas culminaram com a renúncia do CEO Travis Kalanick e com as promessas de uma reforma ousada que ignorou em grande parte o relacionamento tenso da empresa com os motoristas.

Aqui estão algumas controvérsias relacionadas a empresa de mobilidade.

Sabote ao concorrente

O Uber enfrentou acusações de que reservou milhares de viagens falsas de seu concorrente Lyft em um esforço para cortar seus lucros e serviços. Os recrutadores do Uber também supostamente enviaram spam para os motoristas do Lyft em um esforço para recrutá-los para longe do rival.

O escândalo ‘God View’

O executivo do Uber, Emil Michael, sugeriu desenterrar sujeira sobre jornalistas e divulgar informações pessoais de uma repórter que criticava a empresa. Mais tarde, ele se desculpou.

Também foi revelado que o Uber possui uma tecnologia chamada “ God View ”, que permite à empresa rastrear a localização dos usuários, levantando questões de privacidade. Uma gerente acessou o perfil de uma repórter sem sua permissão.

Falha do piloto autônomo e acidentes

Os reguladores da Califórnia ordenaram que o Uber removesse os veículos autônomos das estradas depois que a empresa lançou um piloto sem autorização. No primeiro dia do programa, os veículos foram pegos em sinal vermelho, e defensores do ciclismo em São Francisco também levantaram preocupações sobre os carros criando perigos nas ciclovias.

A empresa culpou os problemas de luz vermelha em “erro humano”, mas o New York Times posteriormente afirmou que as declarações da empresa eram falsas e que a tecnologia autônoma falhou.

Uma motorista do Uber feminino foi acusado de homicídio culposo após um acidente e morte em Phoenix, Arizona, em 2018. Ela comandava um carro autônomo, que passou por Elaine Herzberg, de 49 anos.

Segundo o promotor, Rafaela Vasquez se distraiu com seu smartphone no momento do acidente. A equipe argumentou que, se ela estivesse se concentrando na estrada, poderia ter controlado o volante e evitado ser esmagada.

Escândalo de assédio sexual

A ex-engenheira do Uber Susan Fowler veio a público com as alegações de assédio sexual e discriminação , levando a empresa a contratar o ex-procurador-geral dos Estados Unidos Eric Holder para investigar suas alegações. A história gerou um amplo debate sobre sexismo e má conduta nas startups do Vale do Silício.

CEO discutindo com motorista em 2017

O CEO da Uber Kalanick foi flagrado discutindo com seu próprio motorista do Uber, que reclamou da dificuldade de ganhar a vida com as taxas de queda da empresa.

Questionamentos a uma vitima de estupro

Relatórios revelaram que um alto executivo do Uber obteve os registros médicos de uma mulher que foi estuprada por um motorista do Uber, supostamente para lançar dúvidas sobre a conta da vítima.

O executivo, Eric Alexander, foi demitido depois que jornalistas souberam do incidente, de acordo com o site de tecnologia Recode e o New York Times. Posteriormente, a mulher processou a empresa por violar seus direitos de privacidade e difama-la.

Renuncia do CEO, em 2017

Kalanick anunciou que estava renunciando formalmente ao cargo, supostamente em face da pressão de cinco dos maiores investidores do Uber.

A renúncia, apenas uma semana após anunciar sua licença, veio depois que um grupo de investidores que possuem mais de um quarto das ações da empresa exigiu sua saída em uma carta entregue a ele pessoalmente, segundo o New York Times . Ele permanecerá no conselho.

Conclusão

Uber é uma das empresas mais seguidas no mundo, entrando para a história como uma vez a startup mais valiosa do mundo que revolucionou a indústria de transporte e compartilhamento moderno como a conhecemos.

Embora o COVID-19 tenha prejudicado os planos do Uber de se tornar lucrativo, marcando grandes perdas em seus negócios de carona, os investimentos estratégicos da empresa em seu braço de entrega de alimentos Uber Eats, e os produtos possuem bastante potencial de crescimento.

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