Motoristas da Uber são contratados e não funcionários, diz o Conselho do Trabalho dos EUA

O National Labor Relations Board, Conselho Nacional de Trabalho dos Estados Unidos, deu uma importante vitória para a Uber. Ele concluiu que os motoristas da empresa são contratados, não funcionários.

O movimento, delineado pelo conselho geral do conselho em um memorando divulgado na terça-feira, desfere um golpe nos esforços dos motoristas para se unir para exigir salários mais altos e melhores condições de trabalho da Uber e seu principal rival no negócio, Lyft. É a primeira grande mudança política feita pela diretoria em relação à chamada economia gig no governo do presidente Trump.

Empreiteiros não têm a proteção dada aos funcionários sob a lei federal – e imposta pelo conselho trabalhista – por sindicalização e outras atividades coletivas, como protestar contra as políticas dos empregadores. Na prática, a conclusão torna extremamente difícil para os motoristas da Uber formarem um sindicato.

O conselheiro geral do conselho, Peter B. Robb, que foi nomeado pelo Sr. Trump, não tem competência sobre outras leis que se aplicam aos funcionários, como proteção de salário mínimo e horas extras.

Ainda assim, se o escritório de Robb tivesse descoberto que os motoristas eram empregados em vez de contratados, a decisão poderia ter pressionado os reguladores que aplicam essas leis a chegarem à mesma conclusão.

Os custos trabalhistas de empresas como Uber e Lyft provavelmente subiriam de 20 a 30%, segundo estimativas da indústria, se os reguladores ou tribunais os obrigassem a tratar motoristas como empregados. Ambas as empresas viram seus preços das ações caírem depois de recentes ofertas públicas em meio a perguntas sobre suas perspectivas financeiras.

As empresas parecem estar caminhando em uma linha delicada: investidores e analistas sugeriram que as empresas poderiam reduzir seus custos trabalhistas para se tornar lucrativas. Os motoristas freqüentemente reclamam que o pagamento já é inaceitavelmente baixo.

A Uber perdeu quase US $ 2 bilhões no ano passado e a Lyft perdeu quase US $ 1 bilhão.

“Estamos focados em melhorar a qualidade e a segurança do trabalho independente, enquanto preservamos a flexibilidade que os motoristas e mensageiros nos dizem que valorizam”, disse a Uber em um comunicado na terça-feira.

O memorando segue uma opinião no mês passado do Departamento de Trabalho argumentando que os funcionários de uma empresa não identificada, com um modelo de negócios como o da Uber, eram contratados, e não funcionários.

Em ambos os casos, as conclusões reverteram a abordagem adotada pelo governo Obama, que sugeriu que as pessoas que encontraram trabalho através de aplicativos provavelmente seriam consideradas funcionários. Em 2016, o conselho trabalhista emitiu uma queixa contra o Postmates, um serviço de entrega baseado em aplicativos, devido a alegações de que a empresa havia interferido na capacidade dos trabalhadores de exercer seus direitos trabalhistas.

A agência não poderia ter emitido essa queixa sem antes concluir que os correios dos Postmates eram empregados.

O memorando divulgado na terça-feira, com data de 16 de abril, não tem valor a longo prazo como precedente e pode ser revertido por um futuro advogado geral. Mas tem um peso considerável na forma como o conselho impõe a lei federal do trabalho.

O conselho geral é o procurador-chefe do conselho trabalhista e tem autoridade sobre emitir ou não reclamações formais contra os empregadores, que são análogas às acusações na lei criminal. O memorando diz essencialmente aos motoristas do Uber e a muitos outros trabalhadores de economia de projeto que eles não deveriam se incomodar em relatar um abuso dos direitos trabalhistas ao conselho porque o Sr. Robb os considerou fora de sua jurisdição.

O Sr. Robb teve uma longa carreira em direito trabalhista em grande parte gasto representando os empregadores. Ele estava envolvido na luta legal do governo Reagan com o sindicato dos controladores de tráfego aéreo, que entrou em greve ilegalmente em 1981. Especialistas em trabalho disseram que a decisão do governo de demitir os controladores contribuiu para o declínio do trabalho organizado.

A conseqüência imediata do memorando é dar três acusações formais, arquivadas em diferentes partes do país, de que a Uber havia violado a legislação trabalhista federal. O memorando instrui os escritórios regionais do conselho a dispensar as acusações se as pessoas que as fizeram não as retirarem primeiro.

Em sua análise, o escritório do conselho geral listou 10 fatores que coletivamente determinam se um trabalhador é um empregado ou um contratado, incluindo até que ponto a empresa pode controlar como o trabalho é realizado e se a empresa ou o trabalhador fornece equipamentos.

Mas, citando uma decisão do tribunal federal de apelações, o memorando também disse que o “princípio de animação” usado para determinar o status de contratado era se o trabalhador tinha a oportunidade de lucrar com a atividade da maneira que um empreendedor faria.

“Os pilotos tiveram uma oportunidade empreendedora significativa em virtude de seu controle quase completo de seus carros e horários de trabalho, juntamente com a liberdade de escolher locais de login e trabalhar para os concorrentes da Uber”, afirmou o memorando.

Marshall Babson, um ex-membro do conselho trabalhista nomeado pelo presidente Ronald Reagan, que agora é advogado trabalhista representando a administração, disse que a conclusão do conselho geral foi em grande parte ditada pelas limitações da lei federal.

Embora a conclusão possa não ser satisfatória para aqueles que acreditam que a Lei Nacional de Relações Trabalhistas, promulgada em 1935, não reflete as realidades do local de trabalho de hoje, Babson disse que a diretoria não tem autoridade para expandir os limites do ato. próprio.

“O Congresso tem que fazer isso, não o N.L.R.B.”, disse Babson.

Mas Wilma Liebman, presidente do conselho do presidente Barack Obama, disse que o memorando aumentou a importância de fatores que indicam uma relação contratual, como se a empresa e o trabalhador acreditam que a pessoa é contratada, e subestima fatores que sugerem emprego, como o fato que os motoristas realizam uma função que é central para os negócios da Uber.

Liebman acrescentou que o memorando teve uma visão extremamente permissiva do empreendedorismo, uma vez que os motoristas não podem estabelecer preços ou comercializar seus serviços pessoais para clientes em potencial. As oportunidades empreendedoras do motorista são quase “completamente circunscritas pelo controle da empresa sobre o preço”, disse ela.

Alguns grupos de trabalhadores insistiram que os motoristas não seriam impedidos de se mobilizar para um melhor tratamento, mesmo sem as proteções da lei trabalhista federal.

“Os motoristas de todo o mundo estão organizando e exigindo direitos”, disse Bhairavi Desai, diretor-executivo da New York Taxi Workers Alliance, em resposta ao memorando. “O caminho pode ser longo e difícil, mas de um jeito ou de outro o Uber terá que responder aos seus trabalhadores.”

FONTE: THE NEW YORK TIMES

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